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Le commerce en ligne et Internet transforment le comportement des consommateurs. La jeune génération de l'ère numérique préfère les produits personnalisés aux produits anonymes fabriqués en masse. Pour répondre à la demande croissante de boissons personnalisées, Krones a développé "Bottling on Demand", un concept de ligne d'embouteillage basé sur le système de transport de B&R.

Les magasins détaillants jouent un rôle de plus en plus secondaire dans les circuits de distribution. Bon nombre de consommateurs préfèrent faire leurs achats en utilisant un PC sur un bureau, une tablette sur un canapé, ou un smartphone dans le métro. Ils ne sont plus tributaires d'un magasin et de ses heures d'ouverture. Internet reste ouvert jour et nuit.

Pourtant, le choix quasi infini qu'offre les sites marchands semble ne plus suffire. De nombreux consommateurs veulent aujourd'hui des produits personnalisés, même s'ils doivent en payer le prix.

Le concept "Bottling on Demand" permet de produire des boissons individualisées à la demande. (Source : Krones AG)
"Avec ACOPOStrak, il est possible de produire des lots de bouteilles de taille réduite voire unitaire sur une seule et même ligne et dans des conditions économiquement viables", Andreas Gschrey, Head of Digitalization and Data Technology, Krones AG (Source : Krones AG)

Individualisation dans l'industrie des boissons

"Sur nos marchés, dans l'industrie des boissons, la demande de personnalisation est également très forte," indique Andreas Gschrey, Head of Digitalization and Data Technology chez Krones AG. "Aussi, nous nous sommes demandés s'il est possible de produire des lots de taille très réduite voire unitaire dans des conditions économiquement viables.

Pour répondre à cette question, Krones a créé le concept de ligne d'embouteillage "Bottling on Demand". Cette ligne permet de produire à la demande des boissons personnalisées. Chaque boisson est ainsi personnalisable en fonction des besoins du client, qu'il s'agisse du contenu, du type de bouteille, de l'étiquette, du bouchon, ou de tous ces éléments réunis.

Navettes contrôlables individuellement

Le concept "Bottling on Demand" est construit autour du système de transport intelligent ACOPOStrak. Des navettes contrôlées individuellement déplacent les bouteilles d'une station de traitement à l'autre (remplissage, impression directe sans étiquette, bouchonnage). Les navettes sont contrôlées par asservissement et maintenues sur la piste par la force électromagnétique. Le design modulaire des pistes facilite la conception de machines modulaires et flexibles. Un logiciel système intelligent assure de manière autonome le contrôle du trafic et l'évitement de collisions.

"C'est une approche entièrement nouvelle par rapport au cadençage rigide des convoyeurs classiques", explique Robert Kickinger, Manager Mechatronic Technologies chez B&R. "Toutes ces caractéristiques et fonctionnalités permettent de réaliser des changements de produits sans arrêter la production. Pour changer la recette d'une boisson, par exemple, il suffit d'adapter le contrôle des navettes et des vannes de remplissage. Les changements d'outils appartiennent au passé."

Le système ACOPOStrak permet d'atteindre des vitesses maximales supérieures à 4 m/s. Il offre donc les performances nécessaires pour individualiser la production tout en produisant des quantités comparables à celles d'une production de masse.

Le système de transport intelligent ACOPOStrak contrôle le mouvement de chaque bouteille individuellement. (Source : Krones AG)
Le système ACOPSOtrak dispose d'aiguillages électroniques permettant de séparer ou unifier des flux de produits à pleine vitesse.

25 ans de coopération

Krones est un des plus grands clients de B&R. Depuis 25 ans, les deux entreprises allient leurs forces pour repousser les limites du possible dans le domaine de l'automatisation de lignes d'embouteillage. "Krones a été un des tout premiers clients à qui nous avons présenté un prototype de l'ACOPOStrak," se souvient R. Kickinger. "Nous étions convaincus que Krones percevrait l'énorme potentiel de cette technologie et que celle-ci leur permettrait de développer des machines étonnantes."

ACOPOStrak offre des possibilités quasi-illimitées pour la conception des machines.

"ACOPOStrak nous ouvre des possibilités totalement nouvelles pour la conception des lignes d'embouteillage," confirme A. Gschrey.

"L'association des aiguillages électromagnétiques, des navettes indépendantes et des pistes modulaires nous permet de réaliser des stations de traitement fonctionnant en parallèle, des zones tampon, et biens d'autres choses encore."

Installations modulaires

"Les besoins en matière de lignes d'embouteillage varient beaucoup d'un client à l'autre," rapporte A. Gschrey. "Et parfois, ces besoins varient pendant le fonctionnement de leur ligne." La grande flexibilité qu'offre ACOPOStrak permet de réaliser facilement des machines modulaires et adaptables par le client lui-même.

Pour son étude de concept "Bottling on Demand", Krones utilise deux circuits ACOPOStrak en forme d'hippodrome. L'objectif est clair : "Nous voulons fabriquer à grande échelle des lignes d'embouteillage pour usines intelligentes," annonce A. Gschrey.

Nouveaux modèles économiques

"La révolution qu'engendre ACOPOStrak va au-delà du process de fabrication," souligne R. Kickinger. Elle conduit aussi à repenser la supply chain. A l'avenir, les consommateurs personnaliseront leurs produits en ligne et seront livrés en juste-à-temps pour un retrait en magasin ou une livraison à domicile. ACOPOStrak jette les bases de nouveaux modèles économiques dans le e-commerce.

Ce principe vaut également pour le commerce de détail traditionnel. Un supermarché pourra, par exemple, déclencher automatiquement une commande dès qu'un certain nombre de produits aura été scanné en caisse. L'ordre de production ira alors directement de la caisse à la ligne de production. Les articles seront ensuite produits en quantité exacte et expédiés immédiatement. "Les coûts de stockage seront réduits au minimum absolu," explique R. Kickinger.

Pour le moment, Bottling on Demand n'est encore qu'une étude de concept. Néanmoins, cette étude pourrait bien déboucher sur des lignes d'embouteillage fabriquées à grande échelle.

"ACOPOStrak jette les bases de nouveaux modèles économiques dans le e-commerce."Robert Kickinger, Manager - Mechatronic Technologies, B&R

A. Gschrey en est convaincu : "Les lignes d'embouteillage basées sur ACOPOStrak ont un fort potentiel. En tous cas, une chose est sûre : ACOPOStrak répond à notre question relative à la mise en œuvre d'une ligne d'embouteillage alliant rentabilité et lots de taille réduite ou de taille un.

Auteur : Stefan Hensel, Corporate Communications Editor, B&R

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