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Internet y el comercio online han transformado el comportamiento del consumidor. La joven generación de nativos digitales, en particular, ha desarrollado una marcada preferencia por la individualidad respecto al anonimato de la producción a gran escala. Para satisfacer la creciente demanda de bebidas preparadas de forma individual, Krones desarrolló el sistema de «Embotellado por encargo», un estudio conceptual para líneas de embotellado basado en el sistema de transporte ACOPOStrak de B&R.

Aunque hubo una época en que fueron el indiscutible núcleo del proceso de compra, los comercios minoristas juegan un papel cada vez más secundario. Los consumidores actuales prefieren controlar el proceso de compra, ya sea con el ordenador desde el escritorio, con la tablet desde el sofá o con el smartphone desde cualquier otro sitio. No están obligados a acudir a edificios de ladrillo y cemento, ni están limitados por los horarios comerciales: Internet siempre está abierto.

No obstante, parece que no basta con la selección prácticamente infinita que ofrecen los mercados online. Desean productos personalizados hechos solo para ellos, y están dispuestos a pagar una prima por ello.

El estudio conceptual «Embotellado por encargo» produce bebidas individualizadas que se rellenan por encargo. (Fuente: Krones AG)
«Con ACOPOStrak, puede implementarse de manera económica el embotellado de pequeños lotes e incluso de lotes de una unidad». Andreas Gschrey, jefe de digitalización y tecnología de datos de Krones AG (Fuente: Krones AG)

Individualización en la industria de bebidas

«Los miembros de la industria de bebidas también hemos notado esta necesidad de una mayor individualización en nuestro mercado», comenta Andreas Gschrey, jefe de digitalización y tecnología de datos de Krones AG. «Y entonces nos preguntamos: ¿existe alguna manera económica de implementar la producción de pequeños lotes, incluso de lotes de una unidad?»

Para encontrar la respuesta, Krones creó un estudio conceptual llamado «Embotellado por encargo». La línea de embotellado permite la producción de bebidas personalizadas fabricadas por encargo. Cada bebida puede adaptarse a las necesidades del cliente en cuanto al contenido, tipo de botella, etiqueta, tapón... o todo lo anterior.

Lanzaderas controladas de manera independiente

El «Embotellado por encargo» se basa en el sistema de transporte inteligente ACOPOStrak de B&R. Las lanzaderas controladas de manera independiente mueven las botellas de una estación de procesamiento a la siguiente a medida que se llenan, se tapan y se etiquetan con impresión directa. Las lanzaderas son servo controladas y quedan sujetas a la pista por medio de una fuerza magnética. Los segmentos modulares de pista ofrecen una flexibilidad y adaptabilidad prácticamente ilimitadas en el diseño de la máquina. El control del tráfico y la prevención de colisiones los realiza de forma autónoma el software del sistema inteligente.

«Se trata de un planteamiento totalmente nuevo si lo comparamos con la rígida sincronización de las cintas transportadoras convencionales», explica Robert Kickinger, director de tecnologías mecatrónicas de B&R. «Permite implementar una personalización a gran escala sin ningún tiempo de inactividad para el cambio. Para completar unos parámetros diferentes, basta con cambiar la forma en que se controlan las lanzaderas y las válvulas: la reorganización física es cosa del pasado».

A velocidades superiores a cuatro metros por segundo, ACOPOStrak ofrece el potencial de producir productos personalizados en cantidades de producción a gran escala.

El sistema inteligente ACOPOStrak transporta cada botella a través de la línea de forma independiente. (Fuente: Krones AG)
Los desviadores ACOPOStrak electromagnéticos separan y fusionan los flujos de productos a la máxima velocidad de producción.

25 años de cooperación

Krones es uno de los mayores clientes de B&R. En los últimos 25 años, estas dos empresas altamente innovadoras han unido a menudo sus fuerzas para ampliar los límites de lo factible en el sector de la automatización de líneas de embotellado. «Krones fue uno de los primeros clientes a los que presentamos un prototipo de ACOPOStrak», recuerda Kickinger. «Estábamos seguros de que Krones reconocería el enorme potencial de esta tecnología y que sería capaz de hacer cosas increíbles con ella».

ACOPOStrak ofrece una libertad de diseño prácticamente ilimitada para diseñar una máquina.

«En lo que se refiere al diseño de las líneas de embotellado, ACOPOStrak ofrece todo un sinfín de posibilidades», acepta Gschrey.

«Con la combinación de desviadores electromagnéticos, lanzaderas independientes y una libertad de diseño prácticamente ilimitada, podemos implementar estaciones de procesamiento en paralelo, zonas intermedias y cualquier otra cosa que necesitemos».

Plantas modulares

«Los requisitos de la línea de embotellado pueden variar enormemente de un cliente a otro», informa Gschrey. «Y a veces estos requisitos incluso cambian durante la operación». La gran flexibilidad que ofrece ACOPOStrak facilita la implementación de maquinaria modular que cada cliente puede organizar y reorganizar por su cuenta.

Para su estudio conceptual «Embotellado por encargo», Krones utiliza dos circuitos ovalados de ACOPOStrak para probar varias posibilidades a medida que reinventan la línea de embotellado para el futuro de la producción individualizada. El objetivo es claro: «Deseamos construir unas líneas de embotellado para fábricas inteligentes, y queremos hacerlo a gran escala», comenta Gschrey.

Desarrollo de nuevos modelos de negocio

«Las olas que está creando ACOPOStrak llegarán más allá del proceso de fabricación», enfatiza Kickinger. También revolucionará la logística de los almacenes. En el futuro, los consumidores configurarán y personalizarán sus productos online y planificarán la entrega puntual, ya sea recogiéndolos en la tienda o recibiéndolos directamente en su domicilio. ACOPOStrak abre la posibilidad de unos modelos comerciales totalmente nuevos en el comercio electrónico.

El mismo principio funciona incluso en la logística minorista tradicional. Por ejemplo, en los supermercados podrían activarse automáticamente las solicitudes de reposición de existencias tan pronto como un cierto número de productos hayan sido escaneados en la caja. En la práctica, el pedido de producción va directamente de la caja registradora a la línea de producción. El artículo deseado se produce en una cantidad definida con precisión y se envía de inmediato. «Los costes del inventario se reducen a un mínimo absoluto», explica Kickinger.

De momento, «Embotellado por encargo» sigue siendo un estudio conceptual, aunque en un futuro podríamos ver cómo se implementa en una línea de embotellado de fabricación en serie.

«ACOPOStrak abre la posibilidad de unos modelos comerciales totalmente nuevos en el comercio electrónico».Robert Kickinger, Director - Tecnologías mecatrónicas, B&R

«Las líneas de embotellado basadas en ACOPOStrak ciertamente tienen un gran potencial», afirma un convencido Gschrey. «Lo que ya podemos afirmar con seguridad es que nuestra pregunta referente a cómo implementar una forma económica de embotellar pequeños lotes y lotes de una unidad ya ha sido respondida: con ACOPOStrak».

Autor: Stefan Hensel, editor de comunicaciones corporativas de B&R

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