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Los elevadores de almacenamiento vertical de Weland Solutions ayudan a los productores a gestionar más existencias en menos espacio y con mayor rapidez, precisión, seguridad y fiabilidad. Para adaptarse al auge del comercio electrónico, los clientes de Weland necesitan unos sistemas de preparación de pedidos más flexibles y escalables. Para adaptarse a estas necesidades, Weland incluyó una solución de control completa de B&R en su nueva generación de elevadores de almacenamiento vertical, que incluía una solución de HMI completamente renovada y basada en mapp View de B&R, con un funcionamiento basado en la web y una intuitiva interfaz similar a la de un smartphone.

En la ciudad de Gislaved, al sur de Suecia, Weland Solutions construye y personaliza elevadores de almacenamiento vertical que ayudan a clientes desde Singapur hasta Brasil a gestionar sus almacenes de una forma más eficiente. Durante una visita a su nave de producción, el director de productos Per Larsson se detuvo para destacar el modelo Compact Twin, cuyas bandejas dobles pueden duplicar con creces la velocidad de preparación de pedidos, hasta alcanzar una capacidad de 1200 líneas de pedido por hora.

El comercio electrónico exige flexibilidad

Larsson explica cómo Weland adapta cada elevador a las necesidades del cliente, incluyendo el tamaño de las instalaciones y la altura del techo, así como la cantidad, el tamaño y el peso de los productos que se almacenarán. Los elevadores de almacenamiento vertical ahorran una considerable cantidad de espacio en el suelo, además de ofrecer una preparación de pedidos más rápida y precisa.

Habitualmente, los clientes de Weland debían elegir un número fijo de un artículo determinado para entregarlo en una tienda. No obstante, a medida que crecen los mercados de comercio electrónico, un número cada vez mayor de clientes de Weland están cumplimentando pedidos que se enviarán directamente a sus clientes finales. Ello significa recoger una mayor variedad de artículos diferentes para cada pedido.

Cambio generacional

El comercio electrónico exige que los productores adopten un enfoque mucho más orientado al consumidor en la gestión de las existencias. Weland observó que servir a estos clientes requeriría que los sistemas de elevación fueran más modulares y flexibles que nunca, con un hardware de control que fuera capaz de adaptarse junto con el resto del sistema.

Así comenzó un cambio generacional en la cartera de productos de la empresa, con el objetivo de aumentar el rendimiento, la flexibilidad y la escalabilidad. Con una solución completa diseñada para ser modular desde el principio, sería esencial que dicha solución permitiera elegir, conectar y cambiar el hardware libremente.

Más de una década de colaboración con B&R ha ayudado a Weland a mantener un ritmo de crecimiento anual del 15% y una impresionante capacidad para personalizar, producir y entregar un elevador personalizado en solo cuatro semanas. No es de extrañar, pues, que la empresa recurriera a B&R para obtener un paquete completo de hardware de control para su nuevo diseño, incluyendo PLC, E/S y tecnología de control de movimiento. La comunicación del sistema se gestiona mediante POWERLINK.

HMI a medida basada en la web

Para acompañar a su nueva generación de elevadores de almacenamiento vertical, Weland también planificó la completa renovación de su solución de HMI. Los requisitos para esta parte del proyecto eran utilizar una arquitectura abierta y un funcionamiento basado en la web, que incluía la posibilidad de ver la aplicación de HMI en una amplia variedad de dispositivos. La interfaz de usuario debía tener un diseño claro y moderno para que el funcionamiento fuera intuitivo y agradable.

Estos requisitos coincidían perfectamente con los de mapp View, la solución de HMI basada en la web de B&R. Gracias a la inclusión de potentes estándares web como HTML5, CSS3 y JavaScript en prácticos widgets de "arrastrar y soltar", mapp View facilitó a Weland la creación de una moderna aplicación de HMI habilitada para la web. La aplicación de HMI puede visualizarse en pantallas de cualquier tamaño y emplea el intuitivo manual de usuario de un smartphone. Pueden conectarse varios clientes y cambiar la carga de trabajo entre ellos. Los operarios disfrutan de útiles funciones, como el acceso fácil a la documentación en PDF y a los vídeos de instrucciones.

"Ahora tenemos un panel de control con un aspecto similar al de un moderno sitio web o al de una aplicación para smartphone. Los nuevos widgets permiten un control más fluido y la HMI tiene un diseño gráfico uniforme que muestra nuestra identidad corporativa", explica Larsson.

La colaboración continúa

El resultado de este proyecto de desarrollo es una nueva generación de elevadores de almacenamiento con una mayor funcionalidad. Según Larsson, la mayor ventaja radica en la flexibilidad adicional, ya que el enfoque de B&R facilita el cambio de cualquiera de los elementos, ya sea un motor o una pantalla.

Weland valora especialmente la capacidad de B&R para respaldar la tecnología innovadora con una asistencia técnica accesible. "Disponer de unos canales directos y rápidos hacia el departamento de asistencia de B&R ha sido especialmente útil", comenta Larsson. "Que una gran empresa como B&R pueda actuar con una verdadera presencia local en Suecia es una buena señal para un largo futuro juntos".

Un futuro disponible

Larsson anticipa un futuro en el que la maquinaria industrial dependerá más del hardware y software estándar disponible. "El mundo de la fabricación industrial debe ponerse al día e incorporar la agilidad y facilidad del mundo de los smartphones", afirma. "El funcionamiento estable es vital, pero la tecnología estándar podría estar más integrada en las aplicaciones industriales, y B&R está haciendo un gran trabajo marcando el camino en esta dirección".

También espera con interés nuevas y apasionantes posibilidades. "Me imagino un futuro en el que podré comprobar el estado de la producción desde mi smartphone cuando llegue al trabajo por la mañana, o en el que los operarios se conecten automáticamente cuando estén cerca del elevador".

Per Larsson

Director de producto, Weland AB

"Disponer de unos canales directos y rápidos hacia el departamento de asistencia de B&R ha sido especialmente útil", comenta Larsson. Que una gran empresa como B&R pueda actuar con una verdadera presencia local en Suecia es una buena señal para un largo futuro juntos".

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