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Al eliminar la necesidad de acceso físico a los dispositivos de campo, un servicio de asistencia remota basado en VPN reduce de días a minutos los tiempos de respuesta ante errores de los fabricantes de máquinas especializados. Maximator, un paquete seguro de monitorización y mantenimiento remotos de B&R ha ayudado a reducir las visitas en las instalaciones, ha conseguido que la puesta en marcha sea más eficiente y ha mejorado los tiempos de respuesta para solucionar los problemas de los sistemas hidráulicos y neumáticos de alta presión.

Maximator se encuentra entre los principales fabricantes y proveedores mundiales de bombas y propulsores, válvulas, accesorios y tuberías para gases y fluidos a alta presión. Su filial en el Reino Unido también monta estos componentes en sistemas especializados de pruebas de presión y control. Con un largo historial de confianza en B&R para la tecnología de automatización, Maximator también recurrió a B&R cuando llegó el momento de escoger una solución de mantenimiento remoto. El mantenimiento remoto seguro ahora permite a Maximator UK acceder de forma remota a su base instalada de máquinas y ver los sistemas HMI de los clientes para ofrecerles asistencia y guiarles a través de las tareas de producción o para proporcionar programación y solucionar problemas de software.

Antes del mantenimiento remoto seguro, los ingenieros de Maximator UK tenían que viajar con frecuencia a las instalaciones de los clientes para poder presenciar de primera mano cómo interactuaban éstos con la máquina, ofrecer asistencia durante la puesta en marcha o reparar configuraciones defectuosas. Además, cuando la máquina está operativa, los clientes a menudo desean añadir funcionalidades para automatizar aún más sus procesos, como cuando descubren un obstáculo en la producción o cuando detectan que se debe realizar una tarea repetitiva. Esto a menudo implica escribir el software. Los ingenieros de Maximator UK ahora pueden acceder de forma remota a la máquina y actualizar el software, ahorrando tiempo y dinero.

"Ahora, si a un cliente se le presenta un nuevo requisito de producción, simplemente nos llama y nosotros podemos conectarnos y ayudarle a resolver el problema en cuestión de minutos", afirma Jon Butler, director general de Maximator UK. "Supone un gran beneficio para el cliente, puesto que no tiene que programar ninguna cita para que un técnico acuda a sus instalaciones. Además, nuestros ingenieros también pueden alertar de manera proactiva a los usuarios finales sobre cualquier problema de servicio o mantenimiento que no conozcan".

Paquete seguro

El paquete de mantenimiento remoto seguro consta de tres componentes: SiteManager, un módem pequeño, seguro y habilitado para Internet que conecta la máquina en la instalación, a través del PLC instalado, a Internet y al servidor GateManager. SiteManager solo se debe instalar una vez. Si se sustituye el dispositivo, todos los parámetros se transfieren desde el control de la máquina al nuevo SiteManager. Está disponible en tres variantes para diferentes conexiones a Internet: LAN, WLAN o módem de red móvil (LTE/4G/3G/GPRS).

SiteManager, un módem pequeño, seguro y habilitado para Internet que conecta la máquina en la instalación, a través del PLC instalado, a Internet y al servidor GateManager.

GateManager es el servicio que permite conectar todos los SiteManagers entre sí. GateManager verifica los derechos de acceso antes de establecer la conexión entre el técnico y la máquina a través del servidor de B&R. Las cuentas de usuario, la configuración de autorización y las máquinas se administran mediante un portal web intuitivo y personalizable para adaptarse a los requisitos específicos del cliente. GateManager puede alquilarse en B&R como una solución SaaS ("Software as a Service", software como servicio) o instalarse en un servidor interno.

LinkManager es un cliente de software utilizado por el técnico de mantenimiento para establecer una conexión con la máquina. Los usuarios pueden ver de forma remota información en directo desde el PLC a través de cuadros de mando o HMI y realizar cambios en la programación sin tener que desplazarse a las instalaciones del cliente. Se ejecuta en Windows XP/7/8/10 para una máxima compatibilidad, mientras que LinkManager Mobile permite a los técnicos acceder a máquinas y sistemas utilizando un smartphone o una tablet y llevar a cabo diagnósticos e informes.

La aplicación LinkManager Mobile permite a los técnicos acceder a máquinas y sistemas utilizando un smartphone o una tablet.

Valor añadido con facilidad

"Lo que nos impresionó es la facilidad con la que el sistema de mantenimiento remoto seguro puede configurarse y activarse en una máquina", afirma Butler. "Realmente está listo para usarse y además incorpora conectividad Plug and Play". Algunas máquinas de Maximator UK cuentan con un sistema que envía correos electrónicos todos los meses solicitando que los clientes tomen lecturas por hora o por ciclo. Para algunos clientes, esto puede suponer una tarea pesada.

Usando GateManager, Maximator UK puede tomar de forma remota las lecturas de los contadores por ciclos y detectar instantáneamente si hay tendencias problemáticas. "Los clientes son muy receptivos a ese nivel de servicio", dice Butler. "Lo vemos como un gran valor añadido para nuestros productos, y ni siquiera necesitamos cobrar más por ello, ya que no solo nos ahorra dinero al evitar viajes a las instalaciones para resolver problemas menores, sino que también nos permite ofrecer un mejor producto a nuestros clientes".

Seguridad sobre seguridad

Maximator UK había estado considerando la posibilidad de recibir asistencia remota durante más de dos años. Finalmente, el rápido crecimiento de su base instalada y la creciente concienciación y aceptación entre sus clientes de Industry 4.0 indicaron que había llegado el momento. "Cada vez nos resulta más difícil llevar a cabo las numerosas visitas a las instalaciones que serían necesarias para encargarnos de nuestra base instalada", dice Butler. Ahora, Maximator puede ver los datos relevantes de forma remota e implementar de inmediato las actualizaciones, modificaciones o arreglos necesarios. "El motivador clave ha sido la comprensión de nuestros clientes del potencial de Industry 4.0 y la facilidad con la que podemos conectarnos de manera segura, rentable y efectiva".

Las redes VPN, los firewalls y la autenticación basada en certificados garantizan la máxima seguridad para la conexión remota. Incluso se ofrece protección contra ataques de intermediario y de denegación de servicio (DoS/DDoS). Para evitar conflictos con los firewalls de la planta, la comunicación entre SiteManager e Internet se gestiona utilizando protocolos web cifrados compatibles con el firewall.

"Si los clientes tienen reticencias en materia de seguridad, ofrecemos alternativas 3G o 4G, lo que significa que evitamos interactuar con su red", afirma Butler. "Y les instalamos un conmutador en su máquina para que puedan apagar el dispositivo en cualquier momento para que no podamos conectarnos sin su consentimiento. La conexión solo se realiza como respuesta a la solicitud del cliente para recibir servicio o mantenimiento".

"El motivador clave ha sido la comprensión de nuestros clientes del potencial de Industry 4.0 y la facilidad con la que podemos conectarnos de manera segura, rentable y efectiva". Jon Butler, director general de Maximator UK

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