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Un sistema de transporte inteligente permite rentabilizar la personalización a gran escala. Los productos personalizados, como los batidos, pueden producirse de manera rentable y eficiente. Los productores, por fin, son libres de explorar las infinitas posibilidades de la individualización del producto.

Muchos aficionados a los batidos ya utilizan Internet para buscar nuevas y creativas recetas. Pero luego siguen el laborioso y, a menudo, complicado método de salir a comprar los ingredientes, llevárselos a casa y licuarlos. La manera más rápida y fácil de disfrutar al máximo de un batido es poder pedir online nuestra combinación preferida (por ejemplo, 60% de plátano, 20% de cereza, 10% de piña y 10% de kiwi) y que se nos entregue el batido personalizado directamente en nuestra casa. Y, ¿qué pasaría si se pudiera elegir el color de la tapa y el diseño de la etiqueta? Muchos productores experimentados pensarían que se trata de una simple ilusión. Después de todo, hasta ahora, prácticamente ha sido imposible crear y distribuir productos personalizados de una manera rentable.

Robert Kickinger, Director - Tecnologías mecatrónicas, B&R

Fabricación más flexible

En la producción a gran escala tradicional, las cintas transportadoras llevan los productos a intervalos fijos y a una velocidad constante a través de varias estaciones de procesamiento antes de envasarlos para la venta. "No obstante, este enfoque ya no satisface las necesidades de los consumidores actuales", argumenta Robert Kickinger, director de tecnologías mecatrónicas de B&R. La joven generación de nativos digitales disfruta de la posibilidad de expresar su individualidad a través de productos adaptados a sus necesidades y preferencias, y está dispuesta a pagar por ellos un coste adicional. Para hacer frente a este mercado y seguir siendo competitivos, los fabricantes se enfrentan al reto de flexibilizar sus líneas de producción.

Entonces, ¿cómo puede hacerse? Una forma es sustituir las cintas transportadoras convencionales por sistemas de transporte inteligentes basados en pistas. "No obstante, a veces no es necesario aplicarlo a toda la línea de producción", detalla Kickinger. Por todo ello, B&R ha diseñado su sistema de transporte inteligente ACOPOStrak para que interactúe a la perfección con las cintas transportadoras convencionales. "Muchas veces, todo lo que se necesita para conseguir un producto personalizado es una pequeña sección de un sistema flexible e inteligente de transporte basado en pistas", dice Kickinger. Los productos pueden transportarse por el resto de la línea de producción como de costumbre. Este enfoque híbrido combina la flexibilidad de la pista inteligente con el bajo coste de las cintas convencionales.

ACOPOStrak puede integrarse perfectamente a los transportadores ya instalados.

Facilidad de entrega

En algunos casos, de esta forma se consigue que una solución híbrida sea la respuesta más rentable a las necesidades de la fabricación flexible. "La clave es poder transferir los productos entre sistemas sin la ayuda de operarios ni robots", precisa Kickinger. Con la solución de B&R, ello es posible gracias al diseño especial de las lanzaderas. Se sujetan a la pista por fuerza magnética y a la cinta transportadora por fricción. Los rieles de guía continuos los mantienen en el camino correcto.

Mientras que la cinta transportadora mueve los productos con una velocidad y separación constantes, cada una de las lanzaderas del segmento ACOPOStrak puede controlarse de manera independiente con una separación mínima entre productos de 50 milímetros. Cuando se consigue que la sincronización rígida de la cinta transportadora ya no sea inamovible, pueden empezarse a personalizar los lotes individualizados.

Los carriles guía garantizan unas transiciones fluidas entre la cinta transportadora convencional y el sistema inteligente ACOPOStrak.

Resulta sencillo variar la velocidad de transporte y los tiempos de procesado en las estaciones de llenado, taponado y etiquetado personalizado. La integración de un único segmento de poca longitud ACOPOStrak en un sistema de cintas transportadoras añade la flexibilidad necesaria para una personalización a gran escala rentable. Kickinger explica con orgullo: "Los productores, por fin, son libres de explorar las infinitas posibilidades de la personalización".

La solución rentable también ahorra espacio

El diseño modular de ACOPOStrak permite la integración de segmentos de diferentes longitudes en los transportadores convencionales, "y ello incluye las instalaciones ya existentes", destaca Kickinger. Para una línea de producción de 100 metros de largo que solo necesita 10 metros de transporte inteligente, nos quedan 90 metros de cinta transportadora convencional.

Cada segmento de ACOPOStrak dispone de un conjunto de servoaccionamiento integrado. "La electrónica de alimentación y un potente procesador están integrados en el propio motor", explica Kickinger. No es necesario utilizar variadores ni unidades de control de movimiento adicionales, lo que no solo supondría añadir un coste sustancial, sino que además consumiría una enorme cantidad de espacio en el armario eléctrico. En consecuencia, la combinación de ACOPOStrak y las cintas transportadoras es una solución muy compacta que ahorra espacio.

Kickinger añade: "Las soluciones híbridas amplían notablemente la gama de aplicaciones potenciales de ACOPOStrak". Muchas líneas de producción podrían beneficiarse de una mayor flexibilidad y esta posibilidad será ahora económicamente viable. Después de todo: "Una pequeña dosis de inteligencia es, a menudo, todo lo que se necesita para que la personalización a gran escala de lotes individualizados sea rentable".

Autor: Carmen Klingler-Deiseroth, periodista independiente

Este producto no estará disponible para su venta en los Estados Unidos de América hasta septiembre de 2018.

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