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Para seguir siendo competitivos a largo plazo, los operarios de la planta reciben una presión constante para sacar el máximo partido de sus equipos. La Internet Industrial de las Cosas se presenta como la panacea en este tema. Incluso a corto plazo, las funcionalidades que ofrece la IIoT pueden aumentar notablemente la eficiencia. La IIoT también ofrece unas interesantes oportunidades para los fabricantes de equipos originales en forma de nuevos modelos de negocios.

Las modernas soluciones que ofrece la IIoT pueden mejorar drásticamente la eficiencia de las plantas y la maquinaria.

Posiblemente, el factor más decisivo en la eficiencia de las plantas y de la maquinaria sea su disponibilidad. Cada minuto de inactividad afecta negativamente a los resultados generales de los operarios de la línea de producción. "Por ello es tan vital mantener al mínimo los tiempos de cambios en las líneas de producción y las paradas no programadas", explica Stefan Schönegger, Director de Marketing de B&R. Con las máquinas inteligentes y conectadas que conforman la Internet Industrial de las Cosas, pueden eliminarse prácticamente todos los períodos de inactividad no planificados. Una de las principales ventajas es la posibilidad de implementar estrategias de mantenimiento predictivo basadas en la monitorización del estado.

La incesante búsqueda de la eficiencia también tiene otras implicaciones, observa Schönegger: "Cada vez más empresas ofrecen sus equipos en forma de líneas integradas y centros de procesamiento". En algunos casos, estos sistemas incluso se fabrican por encargo para cada cliente. Esta flexibilidad solo es posible si las correspondientes máquinas pueden interactuar con la facilidad del plug-and-play. "Después de todo", comenta Schönegger, "la comunicación fluida y el intercambio de datos son unos requisitos fundamentales tanto de la maquinaria conectada como del mantenimiento predictivo".

El simple hecho de poder recopilar, añadir y analizar los datos de funcionamiento de los componentes eléctricos, mecánicos e hidráulicos de una máquina directamente en las instalaciones permite evitar muchas paradas imprevistas. "Además de esto, lo que realmente deseas es una conexión a la nube", añade Schönegger. La conectividad en la nube crea nuevas oportunidades y abre nuevos modelos de negocio ofreciendo a los fabricantes de equipos originales la posibilidad de leer sobre el terreno los datos de las máquinas y advertir a los operarios acerca de problemas inminentes. "Es una situación beneficiosa para todos", continúa: "El fabricante de equipos originales obtiene una fuente adicional de ingresos y el operario se beneficia de una mayor disponibilidad de la máquina".

Conectividad bajo demanda

Que sea posible o no depende de los fabricantes de los equipos originales. "Deben ofrecer a sus clientes las herramientas para recopilar y analizar datos de las máquinas y datos de los procesos, y deben equipar sus máquinas con la infraestructura de TI necesaria", explica Schönegger. Para ello, necesitan un hardware que permita recopilar y compartir datos con una calidad suficiente. En otras palabras: necesitan dispositivos Edge.

"Con máquinas inteligentes y conectadas pueden reducir al mínimo los tiempos de cambio y las paradas no programadas".Stefan Schönegger, Director de Marketing de B&R

Refiriéndose a una preocupación habitual en este sector, el experto en la IIoT garantiza a los fabricantes de equipos originales: "No se necesita una línea alquilada ni una conexión continua a Internet". Todo lo que se necesita es un impulso enviado a intervalos regulares que contenga información acerca del estado de la máquina, como las horas de funcionamiento, la temperatura o la velocidad. Incluso es posible configurar los componentes perimetrales de tal manera que solo envíen información cuando se activen debido a eventos definidos, tales como alarmas o errores operativos. Aquí también reside el potencial para nuevas fuentes de ingresos, explica Schönegger: "Si observas que un cierto error del operario se produce una y otra vez, puedes ofrecer al cliente una formación específica".

Las soluciones de la IIoT también permiten unas estrategias de mantenimiento remoto más eficientes. Los técnicos de servicio que trabajan para el fabricante de equipos originales o su cliente pueden conectarse con la máquina y ayudar a los operarios que se encuentran en las instalaciones a localizar y corregir el error. "Por supuesto, cuando se habla de acceso externo a una máquina, el tema de la seguridad se vuelve extremadamente importante", enfatiza Schönegger. Por ello, la solución de Mantenimiento remoto seguro de B&R utiliza lo último en tecnología de seguridad, incluidas VPN (redes privadas virtuales) y firewalls alojados en tres servidores.

La solución de Mantenimiento remoto seguro de B&R utiliza lo último en tecnología de seguridad, incluidas VPN y firewalls alojados en tres servidores. Estas soluciones facilitan la aplicación de los conceptos de mantenimiento remoto.

Servicio basado en datos

La recopilación de datos es un primer paso esencial para disfrutar de las ventajas de la IIoT. "Sin embargo, por sí mismos, los datos no aportan ningún valor añadido", observa Schönegger. Se necesitan algoritmos de software inteligentes para transformar los datos brutos en información útil que pueda ayudar a optimizar la eficiencia de un sistema de fabricación. La buena noticia es: que los fabricantes de equipos originales no tendrán que desarrollar estos algoritmos por su cuenta. B&R los ofrece convenientemente preprogramados en forma de componentes de software de tecnología mapp.

Con los componentes mapp, un usuario puede configurar un sistema de monitorización de la energía o un sistema de alarma con solo unos pocos clics del ratón. Las soluciones de software avanzadas, como la monitorización del estado, aportan una valiosa información acerca del estado de la máquina. El análisis de vibraciones ofrece información acerca del nivel de desgaste de la herramienta, la velocidad de avance y la velocidad de corte. El operario de la máquina puede utilizar esta información directamente o recibir una notificación del fabricante de equipos originales cuando deba realizarse algún tipo de acción.

El análisis de vibraciones ofrece información acerca del nivel de desgaste de la herramienta, la velocidad de avance y la velocidad de corte.

Desarrollo de nuevos modelos de negocio

"La relación entre un fabricante de máquinas y el operario de las mismas puede adquirir unas dimensiones completamente nuevas", afirma Schönegger. Incluso es concebible que lo que se venda ya no sea la máquina en sí, sino una cierta cuota de horas de funcionamiento o unos ciertos resultados de producción. En tal caso, el operario ya no deberá preocuparse por reparar la máquina o por sustituir los componentes. El fabricante de equipos originales podrá controlar a distancia el estado de la máquina. Se notificará al operario cuando sea necesario realizar algún tipo de mantenimiento, pero ya no deberá preocuparse por nada: todo lo controlará el fabricante de equipos originales.

"Existe otro requisito previo importante para que este tipo de configuración funcione", añade Schönegger: "Los datos utilizados deben ser de alta calidad". Incluso la solución de monitorización más avanzada es inútil si se basa en datos incorrectos o si estos se evalúan de forma incorrecta. Las soluciones de B&R ofrecen unas frecuencias de muestreo extremadamente altas para la tecnología digital de servoaccionamiento, tiempos de respuesta de control excepcionalmente rápidos y un preprocesamiento avanzado en el origen de los datos: en los módulos de E/S y los componentes perimetrales. "Todos ellos son factores críticos en el rendimiento de la IIoT", afirma Schönegger.

Elevada disponibilidad en su cartera de productos

La IIoT es un desafío que deben afrontar los fabricantes de equipos originales, aunque la tecnología a utilizar no corresponda a sus conocimientos tradicionales. "Ahí es exactamente donde podemos intervenir con nuestras soluciones de hardware y software", explica Schönegger. Los fabricantes de equipos originales pueden preparar sus máquinas para la IIoT y ofrecer a sus clientes una elevada disponibilidad, con nuevos modelos de negocios y un servicio de mayor nivel.

Autor: Carmen Klingler-Deiseroth, periodista independiente

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