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Los fabricantes de maquinaria agrícola y de construcción se enfrentan el desafío de implementar funciones de máquinas inteligentes (semi) autónomas con rapidez y de afrontar su mantenimiento a largo plazo. Sin embargo, el coste de desarrollar tales soluciones en la misma empresa es prohibitivamente alto. Un socio tecnológico con un sistema de automatización integral es, por lo tanto, una solución perfecta para fabricantes de equipos móviles pequeños y medianos.

La maquinaria agrícola y de construcción actual está equipada con una funcionalidad avanzada que es muy similar a la que se puede encontrar en la fabricación industrial. La tecnología de vanguardia, como las máquinas conectadas en red de manera inteligente, la conectividad en la nube, las cadenas de procesos digitales y la seguridad y la protección integradas son también cada vez más importantes para los equipos móviles. «Los grandes fabricantes están impulsando estas nuevas funciones en el área de la maquinaria agrícola y de la construcción», afirma Stefan Taxer, director de productos de B&R para la automatización móvil.

Para seguir siendo competitivos, los fabricantes pequeños y medianos deben seguir su ejemplo. La pregunta es: ¿cómo? La creación desde cero de un departamento interno de ingeniería para realizar la I+D necesaria es una inversión enorme. La alternativa mucho más fácil es trabajar codo con codo con un socio tecnológico experimentado para poder completar de esta forma las tareas de automatización.

Control y HMI resistentes

«La situación a la que se enfrentan los fabricantes de maquinaria agrícola y de la construcción nos ha llevado a aplicar nuestra experiencia en automatización a la maquinaria móvil», explica Taxer. «Gran parte de la tecnología que hemos desarrollado durante los últimos 35 años para uso industrial se puede aplicar perfectamente en aplicaciones agrícolas, de construcción y municipales». En esencia, todo lo que le quedaba a B&R era hacer que sus controles y unidades HMI fueran adecuados para un uso móvil.

El resultado es el sistema de E/S y el control X90 resistente de B&R. Puede trabajar a temperaturas de entre -40 ºC y 85 °C, así como soportar fuertes vibraciones o impactos, además de ser resistente a la sal, la luz ultravioleta y el aceite. La solución de control modular también es totalmente interoperable con el resto de la plataforma tecnológica de B&R. Por lo tanto, se programa (como todos los demás productos de B&R) mediante la herramienta de ingeniería Automation Studio. También puede comunicarse en tiempo real duro a través del protocolo Ethernet industrial POWERLINK.

Plataforma de hardware a medida

B&R desarrolla todas sus plataformas de hardware para que sean excepcionalmente modulares y a medida. Para el sistema X90, modular significa que el fabricante de maquinaria puede seleccionar entre una amplia variedad de placas opcionales para implementar aquellas funciones que se necesiten, incluidas las E/S e interfaces adicionales. A medida significa que pueden elegir entre una amplia gama de tipos de rendimiento, lo que garantiza soluciones consistentes tanto para máquinas básicas como para las de gama alta.

El control X90 y el sistema de E/S pueden expandirse de manera modular, utilizando placas opcionales para E/S o interfaces adicionales.

Componentes de software listos para ser utilizados

«La solución de B&R es mucho más que solo el hardware», enfatiza Taxer. «Con nuestro kit de herramientas de tecnología mapp, proporcionamos más de 200 funciones de software preprogramadas en Automation Studio». La tecnología mapp ofrece soluciones basadas en la web para HMI, control, mantenimiento, monitorización de datos y muchas posibilidades más. También se consigue que resulte muy fácil implementar sistemas cinemáticos en serie como los que se encuentran en el brazo de una excavadora.

Los ingenieros de sistemas simplemente arrastran y sueltan las funciones deseadas en la aplicación e introducen los parámetros correspondientes. Ya no es necesario efectuar el tradicional trabajo de programación. Todas las funciones mapp están vinculadas entre sí e intercambian datos automáticamente. «De esta forma se reducen significativamente los gastos generales de desarrollo para una nueva aplicación», señala Taxer.

B&R también ha diseñado su plataforma de productos para que, una vez que se haya escrito el software de la aplicación, pueda ejecutarse en cualquier tipo de hardware. De esta forma, se facilita la migración de una máquina básica a una de gama alta. «Para nuestros clientes, ello significa un retorno de la inversión a prueba de futuro», reflexiona Taxer.

Gracias a las soluciones de automatización de B&R, los fabricantes de equipos móviles pueden estar seguros de que sus productos podrán solucionar todos los problemas que se presenten.
La fiable tecnología de seguridad de B&R supervisa la aplicación estándar (no de seguridad).

Seguridad integrada

La tecnología de seguridad desempeña un papel clave en la automatización y no debe subestimarse. Los fabricantes pueden encontrar información útil sobre el tema en la Directiva de maquinaria 2006/42/CE, que también se aplica a la maquinaria móvil en el Espacio Económico Europeo, Suiza y Turquía. También contiene normas armonizadas que se aplican a nivel internacional.

No obstante, desarrollar soluciones de seguridad integradas en la empresa es costoso y complejo. «Podemos liberar de esta carga a los fabricantes de maquinaria móvil», recalca Taxer. Con la solución de seguridad integrada desarrollada por B&R, pueden crearse aplicaciones de seguridad a partir de bloques de software precertificados. «El usuario simplemente une los bloques en nuestro entorno de desarrollo de Automation Studio, reduciendo considerablemente los gastos generales destinados a la programación».

Máquinas inteligentes

El sistema de control X90 permite que las máquinas móviles estén equipadas con funciones que las hacen compatibles con la IoT industrial. «Nuestro sistema X90 puede recopilar datos, analizarlos localmente y enviarlos a un servidor Edge o directamente a la nube a través de OPC UA», afirma Taxer. También puede implementarse la monitorización de condiciones y el mantenimiento remoto. De esta forma, se permite a los fabricantes y operarios hacer un seguimiento de la salud y el rendimiento de los tractores, excavadoras y otros vehículos en todo momento. «Como socio tecnológico, ayudamos a los fabricantes de maquinaria agrícola y de construcción de todos los tamaños a mantener su competitividad», confía Taxer. «Con nosotros a su lado, disponen de todas las ventajas de la automatización de vanguardia, incluida la tecnología de seguridad y la conectividad en la nube, fácilmente a su alcance».

«Con nosotros como socios tecnológicos, los fabricantes de maquinaria agrícola y de construcción disfrutan de todas las ventajas de la automatización de vanguardia, incluida la tecnología de seguridad y la conectividad en la nube, al alcance de la mano».Stefan Taxer, Director de Productos - Automatización Móvil, B&R

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