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En la feria de Hannover, B&R presentó una nueva serie de módulos mixtos de E/S digitales seguros de su familia X20 SafeIO que ha roto la barrera de entrada a la tecnología de seguridad programable. Incluso con estos nuevos módulos, la seguridad integrada no es más cara que la solución convencional de un relé de seguridad. Nos sentamos con Franz Kaufleitner, gerente de tecnología de seguridad de B&R, para averiguar más acerca de estos nuevos módulos y de las ventajas de la tecnología de seguridad programable.

La implementación de la tecnología de seguridad programable en una máquina o en una instalación tradicionalmente se ha asociado a unos gastos considerables. ¿Cómo ha logrado B&R cambiar este aspecto?

Utilizando sólo uno de nuestros nuevos módulos mixtos de seguridad, se puede implementar una solución con todas las funciones que ofrece la tecnología de seguridad integrada de B&R a un precio comparable a una solución de relé con cableado. El compromiso de B&R hacia una escalabilidad total no es algo nuevo. Desde el nivel básico hasta la gama alta, todos los productos de B&R son totalmente intercambiables sin que ello afecte en lo más mínimo a su funcionalidad básica. Con nuestros nuevos módulos mixtos, hemos dado un paso más para completar nuestra oferta de seguridad a nivel básico.

Franz Kaufleitner, Director de Tecnología de Seguridad, B&R

¿Por qué razón un fabricante de maquinaria o de plantas de producción acostumbrado a la tecnología de seguridad con cableado tiene que cambiarse a una solución programable?

Hay un buen número de razones. En general, la tecnología de seguridad con cableado tiene una funcionalidad muy limitada y una flexibilidad prácticamente nula; en realidad, sólo puede reaccionarse de una forma ante cualquier problema: apagar la máquina. Este proceso se traduce en tiempo de inactividad, funcionamientos improductivos y procedimientos de puesta en marcha que consumen mucho tiempo, por no mencionar el riesgo real de averiar la máquina. Lo que nos lleva a otro problema, uno del que la gente no quiere oír hablar: Cuando un operario sabe que abriendo una puerta de seguridad va a detener la producción durante un período de tiempo prolongado, es muy tentador pasar por alto el interruptor de la puerta de seguridad. Este tipo de actuaciones no sólo van en contra de la normativa, sino que también pueden ocasionar lesiones graves.

¿Cómo puede evitar la tecnología de seguridad programable que este tipo de actuaciones se produzcan?

En muchos casos basta con limitar la producción a una velocidad de seguridad en respuesta a un evento de seguridad. Si se eliminan las molestias que puede originar el hecho de parar la máquina, se elimina también la tentación de manipular el equipo de seguridad. La tecnología de seguridad programable le permite tener en cuenta todo tipo de parámetros, por lo que se puede determinar con mucha más precisión si una situación es crítica para la seguridad o no. Dado que la tecnología de seguridad de B&R está totalmente integrada en la solución de control general, tiene acceso a todo tipo de datos que se pueden utilizar para adaptar las respuestas de seguridad a una máquina o instalación en particular.

¿Dónde se utiliza la tecnología de seguridad de B&R?

Desde que se introdujo por primera vez en 2008, la tecnología de seguridad de B&R se ha implementado en muchos miles de máquinas. Nuestros productos desafían incluso a las duras condiciones que imperan en los parques eólicos en alta mar, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Lo que nos lleva a otra de las ventajas de la tecnología de seguridad integrada: el diagnóstico remoto. Los productos de seguridad con componentes electrónicos deben ser capaces de testearse y monitorizarse periódicamente a sí mismos. Estos procesos generan datos de diagnóstico, tales como la temperatura de funcionamiento y las fluctuaciones en la tensión de alimentación, una información que puede indicar cables rotos o atrapados, o conmutadores de puerta mal alineados. Con un servidor web integrado, la tecnología de seguridad de B&R permite a los técnicos de servicio acceder a todos estos datos a través de un navegador web desde cualquier parte del mundo.

¿Es cierto que la tecnología de seguridad programable resulta tan complicado de utilizar que sólo tiene sentido para máquinas muy complejas?

El esfuerzo extra que se requiere se amortiza con rapidez, incluso para pequeñas series de maquinaria. La tecnología es tan escalable que un fabricante de maquinaria puede incluso equipar a todas las variantes de su maquinaria con soluciones de seguridad tan uniformes como rentables. Tomemos como ejemplo una máquina de inyección de plástico. El diseño más básico para este tipo de máquina suele incluir una seta de emergencia y un conmutador de puerta de seguridad. Todo lo que necesita para implementar una aplicación de seguridad plenamente operativa en este tipo de máquina es uno de nuestros nuevos módulos mixtos, sin que haga falta en absoluto un controlador de seguridad específico. La aplicación sólo debe programarse una vez, mientras que una solución con cable debería ser cableada y probada por separado en cada una de las máquinas fabricadas.

Sin embargo, para las máquinas que ofrecen complementos adicionales la tecnología de seguridad programable se utiliza con más frecuencia.

Los complementos adicionales, por supuesto, deben ser programados y probados. Sin embargo, a diferencia de una solución con cable, sólo debe realizarse una vez. Al instalar la máquina, simplemente bastará con seleccionar los complementos adicionales que desee de la lista de opciones disponibles.

Cuando aumenta la complejidad de la electrónica, ¿no se reduce la duración de vida útil y se aumentan los tiempos de respuesta?

No, todo lo contrario. Nuestros módulos utilizan sólo componentes semiconductores que no están sujetos a desgaste, lo que les confiere una vida útil muy larga. La vida útil de los productos de seguridad con componentes mecánicos como relés siempre se ve limitada por la frecuencia con que se cambian. A menudo tienen que ser reemplazados sólo después de unos pocos años. Otra de las ventajas de la tecnología de seguridad integrada es la velocidad. La tecnología de seguridad programable de B&R es significativamente más rápida que las soluciones basadas en relés. Para aplicaciones de seguridad en las que el tiempo es crítico, también se puede utilizar nuestra tecnología reACTION. Con un tiempo de respuesta de seguridad de 100 microsegundos, B&R ofrece la solución programable de seguridad más rápida del mercado.

Los cambios constantes en las regulaciones legales están imponiendo requisitos nuevos o modificados en las soluciones de seguridad. ¿Cómo se enfrenta B&R a este cambio constante?

Nuestros clientes pueden estar seguros de que siempre lideramos el sector en cuanto se trata de adaptarse a las nuevas regulaciones legales. Con un sistema tan integrado y escalable, los cambios no resultan difíciles de aplicar. Estas mismas cualidades benefician a los fabricantes de maquinaria que construyen varias versiones de una misma máquina. Tanto si una máquina está equipada con una solución de seguridad muy básica que utilice sólo uno de nuestros nuevos módulos mixtos, como si utiliza una solución de seguridad más avanzada y con un potente controlador de seguridad específico, la aplicación siempre se desarrolla, controla y diagnostica con el mismo software. Una vez que ha sido programada una función de seguridad, se puede utilizar una y otra vez en cualquier configuración de la máquina. Una decisión basada en la tecnología de seguridad de B&R es una decisión de una solución duradera, a prueba de futuro.

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