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En el sector de la automatización de fábricas, se observa una creciente tendencia a instalar los paneles de operario en brazos articulados. Las ventajas son evidentes: Por lo que respecta a la colocación y el posicionamiento, son mucho más flexibles que sus equivalentes montados en armarios y permiten a los operarios controlar en todo momento el proceso de producción. La última generación de HMI montados en brazos articulados de B&R – el Automation Panel 5000 – establece unos nuevos estándares en versatilidad y modularidad.

Mientras que los modelos anteriores normalmente estaban conectados a un PC industrial remoto, las actuales arquitecturas de control descentralizadas requieren cada vez más el uso de unos paneles con inteligencia incorporada, en forma de componentes de PC integrados. El Automation Panel 5000 es la solución perfecta para cualquiera de estos supuestos, y puede configurarse como un terminal remoto o como un Panel PC integrado. Para ello, se le debe incorporar una unidad de PC o un receptor para la tecnología de visualización digital de alto rendimiento de B&R, Smart Display Link (SDL/SDL3). En cualquier caso, el panel de operario en sí es idéntico.

Existe una amplia selección de paneles de automatización que pueden montarse en un brazo articulado. Una de ellas es el tradicional formato 4:3 con una pantalla táctil resistiva analógica, que garantiza la compatibilidad con muchas de las aplicaciones actuales. Están disponibles en tamaños hasta las 19", con las habituales resoluciones XGA y SXGA.

Deslizar, ampliar, desplazar

Como alternativa también puede utilizar sistemas multitáctiles, cada vez más populares en los entornos industriales. En ellos se pueden utilizar los intuitivos gestos de deslizar, ampliar y desplazar, así como también gestos con ambas manos para evitar la activación accidental de las operaciones más importantes.

La superficie de cristal íntegra es tan agradable de usar como fácil de limpiar. Los paneles panorámicos multitáctiles están disponibles en tamaños que van desde las 15,6" hasta las 24", con resolución HD Ready o Full HD.

Un potente sistema en un solo chip

El complejo control y las aplicaciones HMI actuales son muy exigentes a nivel computacional. Gracias a su última generación de procesadores Atom, Intel ha creado una plataforma compacta pero potente de "sistema en chip" (SoC), ideal para su uso en los Panel PC de tamaño reducido. Estos procesadores son escalables - un solo núcleo, doble núcleo o cuatro núcleos - y alcanzan unos valores de rendimiento comparables a los procesadores Celeron basados en la serie Core i.

El rendimiento gráfico también ha dado un gran paso adelante. Por primera vez en este segmento, los procesadores Atom son compatibles con Direct X11, utilizado en muchos sistemas SCADA modernos. Al mismo tiempo, los sistemas son excepcionalmente eficientes. El procesador de un solo núcleo E3815 tiene una potencia de diseño térmico (TDP) de sólo 5 vatios – incluso el de cuatro núcleos alcanza un máximo de 10 vatios –, con lo cual no es necesario utilizar ventiladores en los Panel PC. Las unidades PC no ocupan más espacio que el receptor SDL/DVI compacto.

Del control a HMI

Los Panel PC resultan adecuados para una amplia gama de aplicaciones. La arquitectura multinúcleo de la última generación de procesadores Intel Atom permite combinar varias funciones en un mismo sistema. Un núcleo puede gestionar las tareas de control, mientras que los otros ejecutan simultáneamente un sistema SCADA basado en Windows.

Los Panel PC montados en brazos articulados de B&R ofrecen unas interfaces flexibles que garantizan su idoneidad para gestionar las tareas requeridas. Se dispone de dos interfaces Gigabit Ethernet de serie, y también puede instalarse un módulo de interfaz modular para añadir POWERLINK, CAN y mucho más. Los datos se almacenan en una tarjeta CFast que ofrece hasta 128 gigabytes de espacio. Dos puertos USB – uno de ellos USB 3.0 – permiten conectar rápidamente periféricos adicionales.

Los Panel PC de B&R permiten utilizar una gran variedad de sistemas operativos, incluyendo distintas versiones de Windows (hasta Windows 10), así como las variantes integradas con ventajas adicionales como los filtros de escritura configurables. También puede utilizarse Linux o Automation Runtime en tiempo real de B&R.

Máxima comodidad

Las pantallas táctiles abren un nuevo mundo de posibilidades para la interacción del usuario. No obstante, algunos usuarios siguen prefiriendo los elementos mecánicos para realizar ciertas operaciones. Por ello, B&R ofrece su Automation Panel 5000 con pulsadores opcionales, interruptores de selección e interruptores de llave. También puede instalarse un botón de parada de emergencia en el dispositivo de brazo articulado, de manera que quede siempre al alcance del operario.

Las llaves RFID, utilizadas para gestionar los derechos de acceso en muchas instalaciones, permiten controlar fácilmente el acceso a los terminales del operario. Algunas variantes del Automation Panel 5000 pueden equiparse con lectores RFID para permitir la autorización inteligente de usuarios o grupos. La extendida práctica de anotar las contraseñas en pedazos de papel ha pasado finalmente a la historia.

Para adaptarse de manera óptima a las necesidades de cada máquina, B&R ha diseñado sus módulos de teclado opcionales de forma que sean fácilmente personalizables.

Sencilla personalización

La disposición y el diseño de las teclas en el terminal del operario dependen de la máquina. Para adaptarse de manera óptima a las necesidades de cada máquina, B&R ha diseñado sus módulos de teclado de forma que sean fácilmente personalizables. El hardware básico siempre es el mismo, por lo que el proceso es extremadamente sencillo. La lista de posibles adaptaciones es larga, incluyendo prácticamente cualquier disposición de teclas estándar, teclas de llamada iluminadas y pulsadores de distintos colores.

Normalmente los dispositivos HMI personalizados se entregan totalmente montados. El usuario también puede instalar un módulo de teclado personalizado. La cubierta extraíble de la parte posterior del panel permite realizar las operaciones de cableado de una manera rápida y sencilla. En el interior, dos canales independientes permiten orientar los cables hacia el brazo articulado. Ello permite que los elementos operativos se adapten perfectamente a la aplicación, incluso en dispositivos personalizados de un solo uso.

Montaje flexible

Los paneles de automatización de B&R pueden montarse fácilmente tanto en suspensión como sobre pedestal. La dirección de montaje depende del usuario, y puede cambiarse in situ. Los paneles están diseñados para permitir un fácil acceso a todos los elementos operativos y a los cables.

Ello se consigue prescindiendo por completo de la cubierta posterior, que – al igual que el panel en sí – ofrece protección IP65. Pueden instalarse unas asas laterales para que el usuario pueda mover fácilmente el panel a la posición óptima. La pestaña giratoria opcional permite ajustar el panel a un ángulo de visión ergonómico para que los trabajadores, sea cual sea su altura, puedan utilizarlo cómodamente y sin fatigarse. Como alternativa al sistema de brazo articulado, también puede instalarse el Automation Panel 5000 en un soporte de monitor VESA.

Los usuarios pueden cambiar fácilmente in situ entre el montaje en suspensión y sobre pedestal.

Autor: Raimund Ruf, Gestor de la Unidad Comercial - HMI, B&R

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