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Embora a Indústria 4.0 e a Internet das Coisas (IoT) existam há muito tempo em relativo isolamento, os esforços para alinhar os dois conceitos estão agora rapidamente ganhando força. Nós nos sentamos com Tony Shakib da Cisco e Stefan Schönegger e Marc Ostertag da B&R para discutir as semelhanças e diferenças das duas abordagens - bem como o potencial de sinergia entre elas.

Marc, como presidente da subsidiária americana de um fornecedor europeu de automação, onde você se sente mais em casa: na Internet das Coisas (IoT) - moldada em grande parte pelos EUA - ou no mundo principalmente de língua alemã da Indústria 4.0?

Marc Ostertag: Em primeiro lugar, estou em casa onde meus clientes estão. Acho que os OEMs de ambos os lados da lagoa são impulsionados por ambições comuns - otimizar seus processos, expandir-se para novos mercados e encontrar novas maneiras de resolver os requisitos mais exigentes de seus clientes, como a produção em lote. Como um provedor de automação, o que estamos preocupados com são as porcas e os parafusos de como transformar essas ambições em realidades.

É aí que os conceitos de Indústria 4.0 e IoT entram.

Stefan Schönegger: Sim, e da nossa perspectiva, ambos certamente têm papéis importantes a desempenhar. O objetivo do projeto Plattform Industrie 4.0 da Alemanha é realizar um exame muito detalhado do processo de fabricação, descrevê-lo e, em última instância, aprimorá-lo. Este é um trabalho de base muito importante que servirá de base para muitas melhorias a longo prazo.

Tony Shakib: Esse é exatamente o ponto: A Indústria 4.0 lida principalmente com conceitos teóricos, enquanto que a Internet das coisas se concentra em aplicações práticas. Os bancos de ensaio operados pelo Industrial Internet Consortium (IIC) são um exemplo perfeito. Lá você vai encontrar empresas como B&R, Cisco e National Instruments experimentando - sob condições de produção do mundo real - com formas de implementar tecnologias para a fábrica inteligente do futuro.

Foi esse foco nos aspectos práticos que levaram a B&R a se juntar à CII e participar do teste TSN?

Schönegger: Era definitivamente um fator chave. Afinal, queremos oferecer aos nossos clientes soluções que eles possam começar a usar imediatamente. A outra razão pela qual nos envolvemos é que o que estamos falando é uma transformação revolucionária na manufatura, e não é algo que queremos fazer em frentes distintas em cada região. Um mercado global exige soluções globais - e, claro, padrões globais também. Se quisermos fazer parte da criação dessas coisas, temos que ser ativos nos grupos ao redor do mundo que estão trabalhando neles.

Shakib: Eu não poderia concordar mais. Quer seja através da Indústria 4.0 ou IoT, o nosso objetivo é facilitar flexíveis novas soluções de fabrico com máquinas inteligentes. Essa foi uma de nossas motivações para ajudar a formar a CII em primeiro lugar. Também concordamos que uma abordagem transatlântica é o melhor caminho a seguir. Essa é uma das razões pelas quais nós - uma empresa americana - abrimos um centro de inovação em Berlim no ano passado, com foco nas soluções Indústria 4.0 e IoT.

Stefan, você mencionou a necessidade de padrões abertos. Que forma esses padrões podem tomar?

Schönegger: Bem, o primeiro já está aqui: OPC UA será o protocolo de comunicação independente do fornecedor para a fábrica do futuro. Ele irá fornecer comunicação sem costura de sensores individuais e atuadores até sistemas ERP e a nuvem - e não importa quem faz o hardware.

Tony, até agora nos concentramos na fabricação. Ainda há mais na Internet das Coisas do que isso, não existe?

Shakib: Certamente que há. A produção industrial é, naturalmente, um aspecto muito importante, mas a influência da tecnologia IoT será muito mais difundida. A ligação em rede de electrodomésticos, sistemas inteligentes de distribuição de energia (redes inteligentes) e sistemas de transporte em rede (mobilidade inteligente) são apenas alguns exemplos. O foco central em todas essas áreas é a conectividade que transcende fronteiras disciplinares tradicionais. Essa é a única maneira pela qual a transformação digital terá sucesso.

Esses tópicos têm alguma relevância para B&R?

Ostertag: Embora nós certamente não estaremos entrando no mercado de aparelhos em rede, a ideia de conectividade interdisciplinar é absolutamente relevante para aplicações industriais também. Um dos muitos benefícios é que, como componentes de semicondutores são produzidos em grandes quantidades para produtos de consumo, também seremos capazes de usá-los na produção industrial.

Parece que chegamos ao círculo completo para entender como duas empresas tão diferentes como B&R e Cisco acabaram compartilhando uma mesa aqui hoje...

Schönegger: Exatamente. Para realizar as soluções de fabricação inteligente do futuro, devemos ter sucesso em convergir os mundos de TI e automação. Isso é precisamente o que vemos refletido na cooperação entre nossas duas empresas.

Os entrevistados:

Vice-Presidente, Unidade de Soluções Verticais da IoT, Cisco
Presidente, B&R América do Norte
Gerente de Marketing Internacional, B&R

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