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Le cuivre est non seulement un composant important des échangeurs thermiques, mais aussi un métal qui coûte cher. Les fabricants d'échangeurs thermiques cherchent donc à minimiser les déchets de cuivre. Netto Electronics et B&R ont développé une solution surveillant la consommation de cuivre avec précision et permettant ainsi de réaliser d'importantes économies.

Spécialisée dans la production d'échangeurs thermiques, la société Leel Coil Europe basée en Tchéquie importe le cuivre de différents pays européens et du Mexique. "La demande de cuivre est forte, et le prix du cuivre est au plus haut. Il est donc essentiel que nous suivions et minimisions notre consommation pour chaque ordre de production," explique Monika Hovořáková, responsable achats chez Leel.

Spécialisée dans la production d'échangeurs thermiques, la société Leel Coils Europe basée en Tchéquie a livré une nouvelle unité au centre commercial Hessen-Center de Francfort.

Suivi de la consommation de cuivre

Le cuivre arrive chez Leel sous la forme de grandes bobines. Dès la livraison, le fabricant pèse ces bobines pour connaître la quantité exacte de cuivre. Les bobines font ensuite l'objet d'une surveillance constante car il n'est pas rare que du cuivre soit dérobé pendant le stockage. De plus, les déchets de cuivre résultant de la fabrication des échangeurs thermiques doivent être miminisés. "Nous nous sommes adressés à plusieurs entreprises pour trouver un système permettant de surveiller à la trace le stock et la consommation de cuivre. Finalement, nous avons choisi la société Netto Electronics basée à Prague et trouvé en eux le partenaire qu'il nous fallait. Avec B&R, ils ont été en mesure de réaliser le système qu'on attendait," se réjouit M. Hovořáková.

L'objectif de réduire de moitié les déchets de cuivre résultant de la fabrication des échangeurs thermiques a été atteint en combinant le système de contrôle NettoControl et le logiciel développé par B&R.

En plus de la quantité livrée, d'autres informations relatives au cuivre doivent être également collectées et évaluées comme, par exemple, la composition et l'origine du cuivre, ou encore le traitement que ce dernier a subi. "Notre système NettoControl est capable de suivre le cheminement du cuivre dès son arrivée chez le fabricant et tout au long du processus de livraison, de stockage, et de production," explique Filip Šrámek, Software Architect chez Netto.

Solution logicielle développée par B&R

"Pour le logiciel équipant notre système de contrôle, nous nous somme tournés vers notre partenaire historique B&R," indique F. Šrámek. Le logiciel effectue un suivi du cuivre de bout en bout. Pour chaque échangeur fabriqué, le fournisseur du cuivre est ainsi connu. Le logiciel traque également le numéro de lot correspondant ainsi que l'instant où le cuivre a été cintré pour prendre la forme caractéristique en U des échangeurs thermiques.

Interface pour la collecte des données machine

Chaque machine de cintrage comporte douze capteurs d'avance et délivre des signaux relatifs à la section, à la courbure et à l'inclinaison des éléments de cuivre. Au total, les données traitées proviennent de 20 points de mesure différents. Le logiciel développé par B&R communique directement avec le système de contrôle Netto via une interface dédiée. Il collecte et traite toutes les données d'une ligne de cintreuses. "Ceci nous permet de proposer différentes vues graphiques et d'afficher toutes les données nécessaires," explique F. Šrámek. Chaque cintreuse dispose également d'un système pour peser les déchets de cuivre.

Contrôle et surveillance

La solution de Netto et B&R assure non seulement la collecte des données, mais aussi le contrôle de toute la machine de cintrage. Au besoin, les opérateurs peuvent arrêter une machine et voir par eux-même l'avancement de la production. Ils peuvent aussi visualiser des données relatives à l'état de santé de la machine.

"Grâce à la coopération avec B&R, nous pouvons désormais acquérir des données machine digitalement et fournir de précieuses informations aux opérateurs et aux managers," se réjouit F. Šrámek. "De plus, il est également possible de mettre en œuvre le logiciel de B&R et notre système de contrôle sur d'anciennes machines."

B&R a également équipé les cintreuses avec des unités de visualisation Power Panel. Ces dernières affichent avec exactitude à quel endroit de la machine se trouve le cuivre ainsi que des informations sur l'état de santé de la machine.

Les Power Panels de B&R permettent de visualiser le cheminement du cuivre à travers la machine.

Connexion avec le système ERP

Pour surveiller précisément le stock et la consommation de matière, il s'est aussi avéré nécessaire d'utiliser des données du système ERP de Leel dans le système de contrôle de Netto. "Nous ne pouvions pas le faire auparavant," indique M. Hovořáková. "La nouvelle solution de Netto et de B&R nous donne une bonne vue d'ensemble des lots et des ordres de production."

Des millions d'économies

Dans le passé, les changements de produit sur les lignes généraient de grandes quantités de déchets de cuivre et donc des coûts importants. "Il est ainsi devenu crucial pour nous de minimiser ces pertes. Avec la solution de Netto et B&R, la quantité de déchets de cuivre est passée de huit à cinq tonnes par mois. Notre objectif de long terme est de la réduire à moins de quatre tonnes," révèle M. Hovořáková.

Leel prévoit désormais d'étendre son programme d'automatisation aux cisailleuses de tubes de cuivre ainsi qu'à la production d'échangeurs thermiques en aluminium. "Nous sommes très satisfaits des résultats obtenus avec le système de Netto et de B&R. Nous envisageons désormais d'automatiser toute notre production avec ce système," conclut M. Hovořáková.

Auteur : Karel Sedláček, journaliste technique

Monika Hovořáková

Responsable Achats, Leel Coils Europe

"Nous nous sommes adressés à plusieurs entreprises pour trouver un système permettant de surveiller le stock et la consommation de cuivre. Nous avons choisi la société Netto Electronics basée à Prague et trouvé en eux le partenaire qu'il nous fallait. Avec B&R, ils ont été en mesure de réaliser le système qu'on attendait," rapporte M. Hovořáková.

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