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L'industrie n'a jamais été autant mondialisée. Les événements récents prouvent néanmoins qu'il n'est plus aussi simple de prendre l'avion à chaque fois qu'un problème survient sur un site distant. Dans certains cas, les règles relatives à l'arrivée ou au départ des voyageurs dans les aéroports rendent les déplacements inenvisageables. Malgré ces complications, les fabricants de machines doivent pouvoir dépanner les machines qu'ils ont fournies à leurs clients et réagir aussi vite que possible quand une intervention est nécessaire, ou même effectuer une mise en service à distance.

Avec une solution de télémaintenance, un technicien peut se connecter à une installation et éliminer la cause d'un défaut aussi vite que possible.

Une fois la machine installée chez le client, les fabricants de machine n'ont plus aucune connexion avec elle, ou très peu. "De nombreux fabricants de machines sont rétifs à la télémaintenance. Ils jugent que les solutions de télémaintenance sont compliquées et qu'elles présentent un risque pour la sécurité", rapporte R. Blaschke, chef de produit IoT chez B&R. La télémaintenance implique que des données machine sensibles soient transmises par Internet : une raison pour beaucoup de ne pas l'adopter. Néanmoins, chaque minute d'arrêt machine coûte cher à l'exploitant, et la télémaintenance permet justement de minimiser ces coûts.

Les fabricants de machine ne veulent pas investir de ressources dans la mise en œuvre d'une solution de télémaintenance digitale. Leurs collaborateurs doivent se concentrer sur leurs tâches spécifiques et non sur la télémaintenance. "C'est pourquoi nous avons choisi de développer une solution très simple à mettre en œuvre," explique R. Blaschke. La télémaintenance offre aux fabricants de machine un énorme avantage : celui d'établir une connexion avec la machine en seulement quelques secondes et de permettre ainsi l'élimination rapide de la cause d'un défaut.

Faire des économies grâce la télémaintenance

Avec la solution Secure Remote Maintenance de B&R, les fabricants de machines peuvent, à partir d'un point central, effectuer des diagnostics à distance ou installer des mises à jour. "Les techniciens de maintenance n'ont plus besoin d'embarquer dans un avion à chaque fois qu'une opération de maintenance est nécessaire. Ils peuvent accéder aux machines des clients par voie digitale et en restant confortablement installé devant leur PC," ajoute R. Blaschke. "La télémaintenance fait économiser du temps et de l'argent."

Le SiteManager, qui constitue le matériel de la solution de télémaintenance de B&R, doit être placé sur la machine. Il crée ensuite un tunnel pour la communication.

Quelques étapes simples suffisent pour installer la solution de télémaintenance de B&R. Le technicien de maintenance peut ensuite accéder facilement à toutes les machines installées, partout dans le monde. "Il faut juste que le matériel correspondant, en l'occurrence le SiteManager, soit connecté à la machine. Le SiteManager établit ensuite un tunnel de communication en se connectant au centre de contrôle que nous appelons GateManager," explique R. Blaschke. Comme tous les autres matériels de B&R, le SiteManager se configure également via l'outil d'ingénierie Automation Studio.

En l'espace de quelques instants, l'utilisateur peut établir une connexion sécurisée, effectuer un diagnostic, régler des paramètres, et résoudre de possibles erreurs, comme s'il se trouvait directement sur site. Chaque accès est enregistré et journalisé et peut être ainsi retrouvé à tout moment. Le SiteManager de B&R peut être incorporé dans une machine neuve ou rétrofiter des installations existantes. Dans les deux cas, la solution s'intègre parfaitement.

La sécurité d'abord

En télémaintenance, les connexions doivent être sécurisées pour assurer la confidentialité des données et l'authentification des utilisateurs. La solution de télémaintenance de B&R Secure Remote Maintenance remplit ces exigences. "Notre solution utilise des protocoles, des technologies et des composants d'infrastructure modernes. Elle offre ainsi une protection optimale," explique R. Blaschke. "Les standards de sécurité utilisés pour la télémaintenance sont comparables à ceux utilisés pour les transactions bancaires en ligne". Pendant leur transmission, les données sont chiffrées et protégées des cyberattaques.

"Notre solution utilise des protocoles, des technologies et des composants d'infrastructure modernes. "Les standards de sécurité qu'elle utilise sont comparables à ceux utilisés pour les transactions bancaires en ligne", indique René Blaschke, chef de produits IoT chez B&R.

En cas d'incident, le SiteManager envoie à l'utilisateur des alarmes, des événements ou des modifications de statut via un message texte ou un email. Ces notifications sont préconfigurées via le matériel de télémaintenance. Le fonctionnement de la machine est ainsi transparent, et l'utilisateur peut à tout moment connaître le dernier statut de ses machines.

Une solution aux champs d'application multiples

La solution Secure Remote Maintenance n'est pas utilisée que pour la maintenance. Elle permet aussi de réaliser des mises en service à distance. Si un fabricant de machines fournit une installation ou une machine à un client, il ne doit plus dépêcher un technicien sur site pour la mettre en route. Dès que le SiteManager est configuré sur la machine, une connexion peut être établie et la mise en route peut commencer. Les paramètres de l'installation ou la configuration logicielle peuvent être adaptés aux besoins respectifs des clients.

La solution Secure Remote Maintenance permet d'effectuer les mises à jour nécessaires à distance. Machines et installations sont ainsi toujours à jour. Après s'être connecté à la machine via le logiciel de télémaintenance, un technicien de maintenance peut mettre à jour, par exemple, un programme ou un firmware. L'effort nécessaire pour effectuer une mise à jour, et le coût engendré par cette opération sont ainsi nettement réduits.

Toute la base installée d'un fabricant de machines peut être gérée depuis un point central. Le fabricant de machines est ainsi plus proche de son client et peut lui proposer des services supplémentaires à haute valeur ajoutée comme, par exemple, la surveillance conditionnelle des installations et la production d'indicateurs de performance pour optimiser les intervalles de maintenance.

Transferts de données sécurisés vers le cloud

Le SiteManager de B&R assure que les transmissions de données vers le cloud sont sécurisées. "Le SiteManager de B&R se connecte au contrôleur de machine via OPC UA et transfère les données au cloud via le protocole de messagerie MQTT", explique R. Blaschke. En configurant l'appareil, l'utilisateur définit quelles données doivent être transférées. Il est également possible de transférer des données à différents fournisseurs de cloud, et de transférer des données différentes d'un fournisseur de cloud à l'autre. La configuration s'effectue simplement sur l'interface web du SiteManager.

En plus de l'interface cloud, plusieurs options sont proposées pour l'agrégation des données collectées comme, par exemple, le calcul des valeurs minimales et maximales, ou le calcul de la valeur moyenne. Une base de données store and forward assure qu'aucune donnée n'est perdue si la connexion est dégradée.

Le SiteManager de B&R assure que les transferts de données vers le cloud sont sécurisés.

Temps de réaction minimisés

Les fabricants de machines ayant des clients dans le monde entier sont confrontés à de nouveaux défis. Les opérations de maintenance devant être effectuées avec l'aide du fabricant nécessitent beaucoup de ressources. "Avec une solution de télémaintenance, ceci n'est plus un challenge," affirme R. Blaschke. Les fabricants de machines peuvent se connecter à tout moment à n'importe quelle machine et assurer un service de maintenance rapide et à distance pour leurs clients.

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