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Desarrollo de aplicaciones

La revolución en el software de automatización

mapp Technology key visual

Se espera que cada máquina o planta nueva sea más flexible y eficiente que su predecesora. Si hablamos de lograr estos ambiciosos objetivos de desarrollo a tiempo y sin salirse del presupuesto, la ingeniería de software juega un papel cada vez más decisivo. Y aquí es exactamente donde entra la revolucionaria tecnología mapp de B&R. Con los componentes mapp, el desarrollo se acelera una media del 67%.

"En los últimos 40 años, la proporción de desarrollo de software y sistemas implicados en la nueva maquinaria se ha disparado del 5 a más del 50 por ciento", explica Christoph Trappl, director de Aplicaciones Internacionales de B&R, y no hay signos de que vaya a disminuir. Trappl ve varias razones de esta tendencia: "En primer lugar, los procesos de producción en sí cada vez se están volviendo más y más complejos, básicamente debido al aumento de la personalización masiva de los productos", explica.

Las soluciones mecánicas hacen que sea difícil para los fabricantes de maquinaria mantenerse al día con las nuevas demandas. Al mismo tiempo, quieren proteger su valiosa experiencia. "Resulta bastante sencillo analizar y someter a ingeniería inversa la mecánica de una solución concreta, pero para los componentes de software es prácticamente imposible", afirma Trappl.

Los programadores cualificados de software son escasos

La creciente demanda de software significa que se necesitan cada vez más programadores de software altamente cualificados. "Esto es un problema para muchas empresas", explica Trappl", ya que es difícil y costoso encontrar este tipo de programadores". En su opinión, este problema va a empeorar cada vez más desde un punto de vista demográfico.

En su momento, los coches disfrutaban de un papel de productos únicos y personalizados para los clientes, pero esto ya es cosa del pasado. El tan citado "lote de 1 unidad" es cada vez más importante, incluso fuera del mercado de consumo. La tendencia a la personalización masiva significa que, cuando hablamos de desarrollo, el papel del software será cada vez más importante. Mientras esto sucede, Industry 4.0 pasará de ser una visión a una realidad. La fabricación de productos individuales bajo las condiciones de producción en masa requerirán soluciones de software complejas.

Y a pesar de que el software necesario para este tipo de proyectos continuará siendo cada vez más complejo, extenso e individualizado que nunca, habrá aún, sin embargo, funciones que siempre se repetirán. Esto no sólo incluye tareas como el control de los sistemas de uno o varios ejes y funciones administrativas generales, como la gestión de recetas, sino también controlar las funciones, algoritmos de recetas y mucho más. Sólo para garantizar la funcionalidad básica del software se requerirá una considerable inversión de tiempo y dinero.

El tiempo de desarrollo reducido en un 67 %

Reducir dicha inversión era exactamente el objetivo de Trappl y su equipo cuando empezaron a desarrollar el concepto mapp modular. Miles de aplicaciones B&R probadas en este campo en todo el mundo proporcionaron los parámetros necesarios. "Nuestro objetivo era poner un kit de herramientas en manos de los ingenieros de desarrollo que les permitan diseñar sus propias soluciones de software de alta gama sin ningún conocimiento especial adicional", explica Trappl. "Y eso es exactamente lo que hemos hecho con mapp".

Además lo que diferencia los bloques de funciones mapp es que son muy fáciles de configurar y evita que el programador tenga que programar todos los detalles. Permiten implementar sistemas multieje acoplados a través de levas o acoplamiento por leva electrónica, varios robots cinemáticos, bloques de control en lazo cerrado o funciones de gestión de recetas (y mucho más) en cuestión de apenas un par de horas. También se incluye una herramienta basada en la web para el seguimiento y la configuración de las funciones mapp. Con mapp, se ha demostrado que es posible reducir los tiempos de desarrollo en una media del 67%.

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Con la tecnología mapp, los fabricantes de máquinas y sistemas pueden concentrarse en el desarrollo de las funciones importantes de la máquina. Las funciones básicas no tienen que ser programadas ya que una configuración sencilla es todo lo que hace falta.

Reducción drástica del riesgo del proyecto

mapp está totalmente integrado en Automation Studio. Después de completar un breve curso de formación básica, cualquier programador será capaz de utilizar las funciones mapp con facilidad. Esto significa para las pequeñas empresas que también serán capaces de implementar soluciones de software complejo sin tener que preocuparse sobre la obtención de los recursos necesarios o correr el riesgo de que el desarrollo salga mal.

"Los riesgos de inversión se reducen drásticamente con mapp", afirma Trappl. Los bloques de función mapp se han desarrollado a partir de la experiencia adquirida por B&R en la implementación de cientos de miles de soluciones de automatización en todo el mundo, lo que les hace extremadamente fiables. Con mapp, el tiempo de inactividad de las máquinas debido a errores de programación es cosa del pasado.

Incrementar la eficiencia al centrarse en competencias esenciales

"El cliente no debería tener que preocuparse de las funciones básicas o del mantenimiento de software", afirma Trappl. "En cambio debería concentrarse en las competencias principales mientras el know-how del proceso se convierte rápidamente en software. Lo más importante debe ser la innovación; es nuestro trabajo proporcionar las funcionalidades básicas". Por lo general las barreras de entrada que intervienen en la implementación de software complejo se reducen al mínimo con la tecnología mapp.

Además, se mejora la eficiencia y se reducen los costes de mantenimiento gracias al uso de bloques mapp que han sido probados in situ en miles de aplicaciones, así como al hecho de que el mantenimiento corre a cargo de B&R. Funciones completas de documentación y ayuda completan el kit de herramientas mapp. Y cuando todo lo demás falla, siempre puede contarse con el experto equipo de soporte de B&R.

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Ingeniería que salvaguarda el know-how

"Muchas empresas se enfrentan a un dilema cuando la mayor parte de la experiencia en ingeniería se reparte sólo entre uno o dos desarrolladores", afirma Trappl. Si uno o ambos dejan la empresa, no sólo se resienten los proyectos actuales sino que también resulta imposible mantener y seguir desarrollando las aplicaciones que ya están operativas. "Esto se evita con mapp", asegura Trappl. "Las funciones propias son muy transparentes y extensamente documentadas".

Innovadora flexibilidad

mapp puede utilizarse exactamente igual en máquinas de gama baja y gama alta. Con independencia de cuál se utilice, la completa modularidad y escalabilidad de la cartera de productos de B&R significa que los bloques de funciones mapp ni tan siquiera deben reconfigurarse. Una vez que la máquina ha sido desarrollada, es simplemente una cuestión de sustituir los equipos HMI, los controladores y servoaccionamientos para adaptarlos a las exigencias de un mercado en particular.

Con mapp, B&R ha desarrollado un nuevo y revolucionario paquete de ayuda a la ingeniería de software para proyectos de automatización que permite acelerar el desarrollo una media del 67%, reduciendo al mismo tiempo sustancialmente el riesgo de inversión. Cuando se lance mapp al mercado en noviembre de 2014, habrá disponibles más de 70 bloques. "A partir de hoy, es posible diseñar soluciones de software de funciones muy complejas con menos esfuerzo que nunca", afirma Trappl. "Sin embargo, no vamos a descansar. En este mismo momento, nuestro equipo de desarrolladores y especialistas en mantenimiento de todo el mundo sigue ampliando nuestra cartera de bloques mapp para satisfacer también las demandas futuras". Las últimas versiones de los bloques de funciones mapp pueden descargarse cómodamente desde la página web de B&R a medida que vayan estando disponibles.

Sus representantes locales de B&R estarán encantados de realizar una presentación mapp para su empresa.

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En los últimos 40 años, la proporción de desarrollo de software que participa en el diseño de nuevas máquinas y sistemas se ha disparado.
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"Con mapp, es posible acelerar el desarrollo de nuevas máquinas y sistemas una media del 67%". Christoph Trappl, Director de Aplicaciones Internacionales de B&R

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