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La implementación de la Industria 4.0 requiere coherencia digital en la producción - desde los sensores hasta la gestión del ERP. Un número cada vez mayor de fabricantes de máquinas y sistemas están utilizando una combinación de OPC UA y POWERLINK para integrar dispositivos de diferentes fabricantes y los distintos niveles de la pirámide de automatización en un sistema completo.

La complejidad de las tareas de automatización industrial es cada vez mayor, lo cual conlleva al desarrollo de más conceptos de control distribuidos. Este enfoque permite que las tecnologías de automatización individuales, flexibles y modulares, como por ejemplo, los dispositivos periféricos inteligentes conectados via Ethernet industrial, sean cada vez más importantes. Por ejemplo, es cada vez más frecuente que piezas individuales o componentes de una máquina completa estén equipados con sus propios controladores.

"La comunicación eficaz entre los subsistemas individuales y componentes es de crucial importancia para la productividad de este tipo de soluciones", explica Stefan Schönegger, director gerente del POWERLINK (EPSG). "Para los fabricantes de maquinaria y sistemas es muy importante que su capacidad de implementación de procesos en las máquinas o sistemas no esté limitada por soluciones propietarias." OPC UA es un protocolo de comunicación idóneo para las compañías, desde el control de las máquinas hasta la comunicación corporativa.

estándar abierto

OPC UA es un estándar abierto que ya se está implementando en los sistemas de control de los grandes fabricantes. Este estándar garantiza que máquinas con controladores de distintos fabricantes se puedan gestionar fácilmente con un único sistema. Además, el protocolo es independiente de la plataforma, permitiendo exportar la información a cualquier sistema operativo o hardware embebido. "OPC UA es el único protocolo que combina todas estas ventajas", comenta Schönegger. "Por este motivo se observa un incremento de la demanda de OPC UA y su fuerte consolidación en el mercado."

Respecto a las aplicaciones IT, OPC UA es ideal para la comunicación lineal, incluso para los otros requerimientos que son relevantes para la comunicación entre controladores, canales de E/S y accionamientos. "Puede haber un gran problema si los datos no llegan a tiempo", explica Schönegger. "Incluso pequeñas desviaciones en rangos de micro-segundos pueden dañar el equipo mecánico." Los protocolos utilizados para este propósito deben ser fiables en aplicaciones exigentes, que requieran respuestas en tiempo real con tiempos de ciclo de menos de 1 ms. "POWERLINK es el complemento ideal a OPC UA", dice Schönegger.

Ingenieria fácil con POWERLINK

Como OPC UA, POWERLINK es un protocolo basado en software con un stack al que se puede acceder externamente y que puede ser exportado a cualquier plataforma. "La combinación de OPC UA y POWERLINK ofrece total libertad en el diseño de equipos y sistemas.", dice Schönegger. Los bloques de función PLCopen, compatibles con OPC UA, facilitan el trabajo de la ingeniería de aplicaciones porque son compatibles con cualquier fabricante de sistemas de control.

"La combinación de OPC UA y POWERLINK ofrece total libertad en el diseño de equipos y sistemas." Stefan Schönegger, Director ejecutivo de EPSG.

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